Johan Olofsson – snowboardåkaren som förändrade världen
Foto: Markus Alatalo

Johan hade fått smak på den ultimata formen av snowboardåkning och hade följaktligen byggt sitt liv kring Alaska där han häckade och levde ett eremitliknande liv i långa tider. Allt för att kunna pricka väderluckor och magiska förhållanden under vårarna och slippa undan så mycket som möjligt av det han ruttnat på.  
– Jag var så trött på allt resande, alla fotoshoots, mässor, människor, intervjuer och att det alltid skulle snackas snowboard dygnet om.

Efter sex år av framgångsrikt filmande drog Johan dessutom på sig seglivade knäproblem som tog sin början i samband med en snöskoterkrasch år 2002 och det var nu han på allvar började försvinna från scenen.
– Jag hade hört att mitt kontrakt med Burton inte skulle förnyas, så jag berättade inte ens om en operation jag var tvungen att göra. Jake [Burton] hade tagit ledigt i ett helt år och dom som styrde firman under tiden tog en massa konstiga beslut, inklusive att kicka mig. Jake var en god vän men vi har inte pratat sedan dess och det är förstås tråkigt men samtidigt var det skönt att få friheten tillbaka och att slippa all press och alla åtaganden.

2005 lämnade Johan definitivt livet som proffs och flyttade hem till lugnet och de stora ytorna i Norrland. Han gjorde vissa ansträngningar att ta upp karriären igen "till och från på vissa kontrakt" men till slut bar det av ner i gruvan. Bokstavligen.
– Där fick man ju förstås höra det där tjatet om haschplanka och det kanske inte är så konstigt – det har ju varit en viss hype i Sverige, men jag tror fortfarande inte att folk riktigt har fattat vad det handlar om, åkningen på dom stora bergen, samspelet med naturen och sånt.
När trycket och förväntningarna släppte återvände peppet och passionen successivt. Johan var med och skapade Gällivare Thunderpark samtidigt som han utforskade åkningen i närområdet och i Nordnorge och Sarek.

Noboarden hjälpte honom att hitta tillbaka till rötterna och den softa snösurfingen. 
– Det är sån känsla och utmaning att åka utan bindningar och med fötterna lösa. Stancen ändras under åken och ibland står jag jäkligt märkligt. Små åk blir roliga och det är superkul att hajka mindre zoner och köra smågrejer med polarna, sedan är det ju så lätt att bara hoppa av brädan och börja hajka eller kliva upp på skotern. 
Vi kommer osökt in på den nyväckta friåknings- och pudertrenden hos snowboardtillverkarna. Johan gillar den Johan skarpt. 
– Det är kul och schysst, det är ett naturligt steg nu när många har åkt länge och börjar komma upp i åren, de yngre vill ju bara hoppa i parken och göra tricks.
Och på tal om det, vad tycker Olofsson och utvecklingen i grenarna pipe och big air som han själv har ett förflutet inom?
– Det är trots allt imponerande men det ser ju för jävla taskigt ut ibland. Det skär i snowboardsjälen när de håller händerna i knävecken och bara roterar så där sinnessjukt mycket. 
Johan kollar däremot alltid på pipe-finalen i X-Games och är mest imponerad just nu av den 19-årige japanen Taku Hiraoka som knep silvret i superpipen senast det begav sig. 
– Han har sjukt bra style och kör coolt.

Däremot har Hiraoka en bit upp till Johans egen favorit, kungen av snowboard, Terje Haakonsen.
– När Terje slog igenom körde han helt sinnessjukt bra och stort. Jag tror inte världen har sett en åkare av den kalibern sedan dess, han hade en sådan grym talang och var en sån jävla bra åkare.

Foto: Markus Alatalo

Foto: Markus Alatalo

Idag är Johan djupt involverad i skid- och snowboardanläggningen Svanstein i Tornedalen norr om Kalix där han agerar alltiallo; sprutar snö, skottar och lagar mat. I skrivande stund är det Gällivare som gäller men snart är det dags att åka upp och fixa i ordning allt inför vintern.
De gamla polarna Ingemar Backman och Jacob Söderqvist är också delaktiga i Svanstein som är en "fin anläggning med bra skogsåkning". De tre musketörerna som hållit ihop sedan snowboardgymnasiet hänger fortfarande en del och snackar på Skype så gott som varje dag, men Johan åker även med locals i Gällivare och Riksgränsen. 
Johan som kan ståta med att ha varit på pallen i legendariska Mount Baker Banked Slalom vid mitten av 90-talet kommer även att dyka upp i Riksgränsen i maj och köra Gränsens egen, bejublade, variant på samma tävling där till våren. 
I vinter ska det även byggas noboards i en press i Gällivare och ett nytt topphemligt snowboardmärke lär också vara på gång. Kanske blir det även en sväng till Japan med flickvännen Ida som fått smak på puder. Vi kommer in på El Niño och Johan drömmer sig iväg och blir tyst för en stund.
– Ja, faller alla bitar på plats och det både blir kallt och mycket snö, ja då måste jag nog sälja något och dra till Kanada, haha.

Prenumerera på Åka Skidors nyhetsbrev

Nyheter från skidvärlden i din inbox!

  • Få akaskidor.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!