Kari Traa - Norway's most wanted

Kari Traa - Norway's most wanted

Ibland är det korta avstånd mellan himmel och helvete. När OS 2002 drog igång var Kari Traa starkt ifrågasatt i Norge. Men snart hade puckelvärldens bad girl förvandlats till älskad nationalhjälte.

Fakta:

När Kari Traa sladdade in i målområdet efter finalåket i vinter-OS 2002 var hon på dåligt humör. Hon tyckte att hennes åk nerför Deer Valleys puckelpist gått halvbra och tippade på en fjärde- eller femteplats. Nu väntade en presskonferens fylld av massiv kritik, gissade Kari Traa.

För en liten puckelnation som Norge kan en fjärdeplats i OS tyckas som ett bra resultat. Men Kari Traa hade innan OS förklarat att hon åkte dit för att ta guld - och så var det historien kring hennes poserande i tidningen Ultra Sport. I Kari Traas ögon hade de sexiga bilderna på henne utstrålat »styrka och coolhet«. Men så hade inte andra, mer kyska, norrmän uppfattat dem. Från att ha varit ett namn som främst norska skidåkare kände till, hade Kari Traa gått om personer som Britney Spears på de norska internet-sökmotorernas topplistor. En vanlig åsikt var att debatten förstörde Kari Traas uppladdning inför OS, och att problemet var självförvållat.

Därför var det en mycket nöjd Kari Traa som en halvtimme senare satte sig bakom podiet i pressrummet. Strax efter att hon fått stopp på skidorna kom siffran 1 upp på resultattavlan. Hon hade stått emot trycket och besegrat hemmafavoriten Shannon Bahrke.

I det ögonblicket förvandlades Kari Traa från Norges svarta får till nationalhjälte.

Historien kring OS i Salt Lake City var ganska typisk för Kari Traa. Hon hade gått sin egen väg ända sedan hon var barn, och klarat sig bra för det mesta. Först i 14-årsåldern började hon tävla i puckelpist, i hemorten Voss. Innan dess hade hon ägnat sig åt friåkning med byns jämnåriga grabbar.

Framgångarna inom puckelpist kom snabbt, enligt tränarna för att hon var tuffare än sina konkurrenter. Efter varje krasch reste hon sig, borstade bort snön och dundrade vidare. Hon hade en drivkraft som skulle följa henne hela karriären: att bli bättre än grabbarna. Hon tog brons vid junior-VM i La Sauze 1991, 16 år gammal.

Därefter blev hon en av påläggskalvarna i den stora norska satsningen inför OS i Lillehammer 1994. Men året innan OS fick hon en allvarlig knäskada. Skadan skulle förfölja henne i flera år. Först 1996 var hon redo att tävla på elitnivå igen. Året därefter började hon prenumerera på pallplatser i världscupen.

Enligt Kari Traa själv var skadeåren en nyckel till hennes framgångar. Hon tvingades lära sig tekniken och att läsa pisterna och inte bara åka på styrka och djävlaranamma.

Från och med vintersäsongen 1999-2000 var Kari Traa världens bästa puckel-åkare. Under fyra års tid vann hon 25 världscupsegrar, fyra VM-guld samt OS-guldet i Salt Lake City. Även de följande åren tillhörde hon toppskiktet.

Framgångarna gjorde att tränarna motvilligt accepterade hennes ganska slappa syn på fys- och konditionsträning.

Men motivationen minskade gradvis och skadorna gjorde sig påminda. Kari Traas sista stora framgång var andraplatsen vid OS i Turin 2006. När den säsongen var över slutade hon tävla på allvar. I hemorten Voss fick hon en skidlift uppkallad efter sig, den 1 350 meter långa »Kari Traa-trekken«.

Till skillnad från många pensionerade elitidrottare ägnade inte Kari Traa flera år åt att ladda om batterierna och fundera på framtiden. Redan 2002 hade hon startat sitt eget klädmärke - förstås kallat Kari Traa. I samarbete med det norska företaget Skigutane har företaget vuxit snabbt. Parallellt har Kari Traa börjat tävla i fallskärmshoppning och dragit igång en stor satsning för att hjälpa lovande, unga freestyle-tjejer. Full fart framåt tycks vara mottot även efter karriären.

Av: Gabriel Arthur

Faktaruta

Kari Traa


Född 1974, Voss, Norge.
Meriter Världsbäst i puckelpist från 2000-talets början och flera år
framåt. Vann den totala världscupen 2001/02, 2002/03, 2003/04. Vann 33
världscupsegrar, fyra VM-guld och tre VM-silver, ett guld, ett silver och
ett OS-brons i OS.
I dag Är delägare i företaget Kari Traa, som gör sportiga kläder för
tjejer. Ansvarar för en stor satsning på unga freestyletjejer, ett projekt
som också blivit en dokumentärserie som sänds på norsk tv i höst.

  • Få akaskidor.se's nyhetsbrev

    Skriv upp dig på vårt nyhetsbrev för senaste informationen!